jueves, 15 de marzo de 2012

Interacciones entre microorganismos PARTE I


Conceptos básicos
Microorganismo o microbio.  Son organismos muy pequeños, no visibles a simple vista, de
tamaño microscópico, dotados de individualidad, con una organización biológica
elemental.  Esta definición operativa no incluye los hongos, tanto inferiores como
superiores, ni las algas aunque ambos grupos son considerados microorganismos porque
su organización es esencialmente unicelular (las células que los constituyen mantienen un
alto grado de autonomía entre sí).
Pueden ser unicelulares multicelulares (los conformados por células indiferenciadas, que
al asociarse no forman  tejido. Por otra parte, organismos pluricelulares pueden ser de
tamaño tan pequeño que entran dentro de la definición anterior sin dejar por ello de ser
estructuralmente tan complejos como cualquier animal superior.
Los microbios corresponden a organismos tales como bacterias, hongos y levaduras, es
decir procariotes y eucariontes que midan menos de una décima de milímetro.  Mención
aparte merecen los virus, partículas inanimadas de material genético protegido por capas
más o menos complejas de proteínas y lípidos. Carecen de actividad metabólica cuando
se encuentran libres. 
Células procariotas.  Células que no están divididas en compartimientos ni poseen núcleo
verdadero.
Células eucariotas.   Este tipo de célula está dividida en compartimientos limitados por
membranas internas.
Bacterias. Son microorganismos procariotas, unicelulares, de tamaño microscópico (del
orden de los micrones).
Hongos.  Son microorganismos de estructura celular eucariota (pudiendo ser unicelulares
o pluricelulares).
Virus. Son  microorganismos subcelulares, que se comportan como parásitos
intracelulares estrictos.
Agentes microbianos. Son los microorganismos de vida útil, indicadores y patógenos.
Contaminación. La introducción o presencia de un contaminante en los alimentos o en el
medio ambiente alimentario.
Calidad sanitaria. Es el conjunto de requisitos microbiológicos, físico-químicos y
organolépticos que debe reunir un alimento para ser considerado inocuo para el consumo
humano.

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